Studieverlof

Beste Herman, je bent met studieverlof. Al wat opgestoken? Even voor de lezers: tussen Pasen en Pinksteren heb ik vrijaf gekregen. De kerk vindt het van belang dat voorgangers kunnen bijtanken. Geen vakantie, maar tijd voor bezinning en studie. Mensen zeggen tegen me: tijd om de accu op te laden. Dat beeld klopt aardig, behalve […]

Kennismaken

Beste Enis, krijg jij thuis weleens mensen over de vloer die bang voor je zijn? O, ja hoor. Dat gebeurt best vaak. Als ik word uitgenodigd om een lezing te geven komen mensen eerst langs om te kijken wat voor islamitisch vlees ze in de kuip hebben. Natuurlijk zijn ze niet echt bang voor mij, […]

Stiltecirkel

Beste Enis, Er is een stiltecirkel in Hengelo. Heb je het gehoord? Ja, ik hoorde ervan dankzij een persoonlijk berichtje via sociale media. Esther Glas is initiatiefneemster van deze actie. De stiltecirkel is een stille demonstratie. Dus geen mars, of megafoons, maar stilzwijgen. Het mooie is ook dat het zo a-politiek is. Er is geen […]

Ondersteboven

Beste Herman, er is nogal wat loos de laatste tijd. Zie je het nog zitten? Nou, ik denk dat het mij niet veel anders vergaat dan iedereen die probeert vat te krijgen op wat er momenteel allemaal gaande is in de wereld. Het lijkt wel of niets meer gewoon vanzelfsprekend is: onze democratie, het belang […]

Reisverbod

Beste Enis, Heb jij nog plannen voor een reis naar de Verenigde Staten? Vorige week maakte ik gekscherend met mijn vrouw een grap dat we maar eens naar het Beloofde Land moesten gaan op vakantie. Nederland kennen we nu wel. Duitsland ken ik ook redelijk goed, omdat ik er familie heb wonen. En natuurlijk mijn […]

Over de muur

Beste Herman, Vlot het een beetje tussen katholieken en protestanten? Pas nog, een ervaring dichtbij huis. Eeuwenlang stond er een muur tussen rooms-katholieken en protestanten. Bij vlagen stonden we elkaar letterlijk naar het leven. De scheiding begon 500 jaar geleden met de kritiek van de monnik Maarten Luther op de toenmalige corruptie en het machtsmisbruik […]

Goede voornemens

Beste Enis, Geen ontkomen aan: wat is jouw goede voornemen voor 2017? Zucht. Diepe, diepe zucht. Ik irriteer me mateloos aan deze vraag, Herman! Overal waar ik de eerste week van het nieuwe jaar kom, vragen mensen ernaar. Ik snap dat het zoiets is als vragen naar het weer. Maar dat is nog bedoeld om […]

Terugkijken op 2016

Beste Enis, We naderen het einde van het jaar. Hoe kijk jij terug op 2016? Wel, waarde vriend, dat is geen eenvoudige vraag om te beantwoorden. Je kunt een kalenderjaar namelijk niet zomaar vangen in een enkel woord of een goede zin. Er gebeurt  nogal wat tijdens een cyclus van twaalf maanden, 365 dagen of […]

Een kwestie van vertrouwen

Beste Herman, je bent niet zo blij met Trump, geloof ik. Dat is nogal zachtjes uitgedrukt! Ik was in het holst van die verkiezingsnacht opgestaan. Dat deed ik acht jaar geleden overigens ook. Ik hoopte toen intens getuige te zijn dat ds. Martin Luther King’s droom voor een stukje zou kunnen uitkomen: de verkiezing van […]

Taal van het hart

Beste Enis, Ik zag dat je onlangs een weekend in een ‘kloosterhotel’ verbleef. Hoe dat zo? Ik kom graag in kloosters. Mooie zalen, prachtige christelijke kunst, groene omgeving, en er heerst altijd een soort rust waar de mens van opknapt. Omdat ook kloosters met de tijd mee moeten gaan, worden ze vaak geschikt gemaakt voor […]